SANTÉ Une baisse de la prématurité liée au confinement?

Une baisse de la prématurité liée au confinement?

-

Dans plusieurs pays, des maternités ont constaté une chute étonnante du nombre d’accouchements prématurés pendant les périodes de confinement.

Le 12 mars, quand l’Irlande a commencé à se confiner pour tenter de limiter les effets du Covid-19, le docteur Roy Philip, spécialiste de néonatologie de l’University Maternity Hospital Limerick était en vacances à l’étranger. Lorsqu’il est retourné dans son pays et au travail à la fin du mois, il a voulu savoir pourquoi, pendant son absence, les commandes de compléments à base de lait maternel destinés aux grands prématurés avaient été stoppées. On lui a répondu qu’aucun bébé n’était né prématurément depuis un mois.

Cette nouvelle a attisé la curiosité du spécialiste qui a entrepris, avec ses collègues, de comparer le nombre de naissances avant terme qui avaient eu lieu chaque année entre janvier et avril dans leur hôpital. Ils sont remontés jusqu’en 2001, ce qui représente plus de 30.000 bébés nés trop tôt.

Repos forcé et stress en moins

«Au départ, j’ai cru qu’il y avait une erreur dans les chiffres», explique Roy Philip, dont la découverte est relatée par Elizabeth Preston dans un article du New York Times.

Au cours des vingt dernières années, dans cet hôpital, les très petits bébés (de moins de 3,3 livres, c’est-à-dire 1,496 kg) constituaient huit naissances vivantes sur mille. En 2020, ce chiffre a été divisé par quatre. Et pendant cette période, aucun enfant de moins de 2,2 livres (0,997 kg) n’est venu au monde, alors qu’en temps normal, ils représentent trois naissances sur mille.

Pendant ce temps, au Danemark, des chercheurs se faisaient la même réflexion, intrigués par des «unités de soins néonatals intensifs quasi-vides». Ils ont découvert que pendant le confinement, le nombre de bébés nés avant vingt-huit semaines de grossesse avait chuté de 90%.

Le phénomène est confirmé par d’autres hôpitaux dans le reste du monde: à Calgary, dans l’Alberta (Canada), le docteur Belal Alshaikh a lui aussi noté une réduction de moitié des naissances prématurées pendant la période de confinement. Au Mercy Hospital for Women, près de Melbourne en Australie, les prématurés se sont faits si rares que les administrateurs ont chargé le docteur Dan Casalaz, responsable du service pédiatrique de l’hôpital, de mener l’enquête.

Le praticien Stephen Patrick, spécialiste en néonatologie de Nashville (États-Unis), a fait le même constat et l’a partagé sur Twitter. Certains de ses collègues ont réagi pour confirmer qu’eux aussi étaient témoins du phénomène, tandis que d’autres ont signalé que rien n’avait changé dans leurs statistiques.

Pour l’instant il ne s’agit que de constatations et les études n’ont pas encore été validées par des pairs et officiellement publiées. Mais elles s’avèrent précieuses pour la lutte contre la prématurité.

Denise Jamieson, obstétricienne à l’Emory University’s School of Medicine d’Atlanta (États-Unis), ne cache pas son étonnement. Pendant le confinement, elle s’attendait au phénomène inverse: le stress de la pandémie pouvant déclencher une augmentation des accouchements prématurés. Bien entendu, le stress dû au Covid-19 n’est pas le même d’un lieu et d’une situation à l’autre, précise-t-elle. Dans certains pays, le manque de protection sociale et la menace pour la sécurité économique des familles qui en découle sont des facteurs aggravants.

Comment expliquer cette baisse du nombre de naissances prématurées? Les chercheurs n’en sont qu’à proposer des pistes sur les raisons de cet épiphénomène positif du confinement. Le repos forcé des futures mères pourrait en être une: moins de stress au travail, dans les transports, etc. Le fait que rester à la maison permette de réduire les risques de contracter des infections en général, coronavirus ou autre, peut être une autre explication. La pollution, qui a beaucoup diminuée pendant le confinement, et qui est notoirement liée à la prématurité, entre également dans l’équation.

Les équipes de recherches irlandaises et danoises se sont associées pour étudier le phénomène. «Pendant des années, rien n’a avancé dans ce domaine de si important», raconte le docteur Christiansen, du Statens Serum Institut de Copenhague. «Il semblerait qu’il ait fallu attendre une attaque virale pour nous aider à nous mettre sur la bonne voie.»

Dernières nouvelles

Haut-Karabakh: le Premier ministre arménien Nikol Pachinian se défend

En Arménie, le Premier ministre Nikol Pachinian est fragilisé après la défaite militaire face à l’Azerbaïdjan dans le conflit...

RDC-Angola – Décès de l’homme d’affaires Sindika Dokolo

L’homme d’affaires et collectionneur d’art congolais Sindika Dokolo est décédé, le 29 octobre, à la suite d’un accident de...

Terne fin de campagne en Côte d’Ivoire

En Côte d'Ivoire, sur les quatre candidats retenus par le Conseil Constitutionnel, seuls deux ont fait campagne. Le président sortant Alassane Ouattara et le candidat indépendant Konan...

Doit lire

Au Burkina Faso, une ferme agroécologique veut réinventer « le monde d’après »

La crise du coronavirus met en évidence la dépendance du pays aux importations… sauf pour ceux qui, comme l’association Béo-neere, ont fait le pari du bio et du circuit court.

Un accord pour le report de la mise en eau du barrage Grand Renaissance trouvé entre l’Égypte, l’Éthiopie et le Soudan

L’Égypte, l’Éthiopie et le Soudan ont indiqué dans une déclaration commune que « le Grand Renaissance Dam, le gigantesque barrage...

La théorie de la vitre brisée, ou comment les maths préviennent le crime

Au croisement des maths et de l'anthropologie, une équipe américaine travaille depuis plus de dix ans sur la meilleure...

RELIGION

Réouverture des mosquées à Tripoli

Les mosquées de la capitale libyenne Tripoli et de...

Un fidèle musulman assassiné : le Premier ministre canadien exprime sa compassion

Mohamed-Aslim Zafis, 58 ans, un gardien bénévole d’une mosquée...

vous pourriez aussi aimer
Recommandé pour vous

Traduire »
%d blogueurs aiment cette page :
Enable Notifications    OK No thanks